1982年,出演个人首部电视剧《家风》,从而正式进入演艺圈[1] 。1984年,参加了《红楼梦》剧组开设的演员培训班,并获得了出演女主角林黛玉的资格[2] 。1987年,在民国情感剧《家春秋》中饰演女主角梅表姐[3] 。1989年,陈晓旭经马国光的推荐而正式参军,并到北京军区战友文工团当了一名普通的演员[4] 。1990年,在年代剧《黑葡萄》中饰演细妹[5-6] 。
1991年,离开北京军区战友文工团而下海创业[4] ;同年,加盟长城国际广告有限公司,并担任制作总部经理。1996年,创建北京世邦联合广告有限公司,并担任董事长。1998年,创建北京世邦文化发展有限公司,并担任董事长、总经理。2001年,投资拍摄了4集佛教题材电视剧《了凡四训》[7] 。2004年,在“中国广告风云榜”评比中,被评为“中国30位杰出女性广告人”。2005年,被《世界经理人》周刊社授予“中国经济年度风云人物”称号[8] 。2006年,担任年代剧《红衣坊》的制片人[3] 。
2007年2月23日,陈晓旭在百国兴隆寺举行了剃度仪式,落发出家,法号妙真[9] ;同年5月13日,陈晓旭因患乳腺癌在深圳去世,享年41岁[10] 。